Каучсерфинг – что это и с чем «его едят» (как сеть по обмену гостеприимством)

Что есть цель путешествия? Это впечатления. От чего их получать зависит уже от конкретного туриста – от достопримечательностей, погружения в природу или этнику, гастрономических изысков или общения и т.д. Идти к впечатлениям можно через их «приобретение» (покупка туров, услуги гида, «дорогой» туризм и т.д.) или через местное население – хостелы, проживание в семьях или вариант каучсерфинга.

Что есть каучсерфинг

Под couchsurfing понимают гостевую сеть международного формата по «обмену гостеприимством», работающую через интернет-ресурс. Уникальным это сообщество не назовешь, ему есть аналоги и прообразы как узкотематической (гостевые системы для велосипедистов, например, или альпинистов), так и более свободной направленности. Но в масштабности, реальности и универсальности этой сети сомневаться не приходится. Здесь уже свыше 6 миллионов участников фактически изо всех уголков мира, а безопасную и комфортную для обеих сторон «вписку» при правильном подходе удается найти практически всегда и везде.

Регистрация в сообществе свободна и бесплатна, как и все прочие услуги (в основном жилье, но часто это распространяется и на угощенье или гид-сопровождение и т.п.). Предполагается, что зарегистрировавшись в системе частник автоматически становится не только потенциальным каучсерфером-гостем, но и хостом (принимающей стороной). Но никакого принуждения нет, просто в сообщество сразу приходят преимущественно коммуникабельные и дружелюбные люди, стремящиеся к общению, новым знакомствам, путешествиям, расположенные к взаимопомощи и поддержке своих коллег-туристов и культурному обмену.

Гостевание в других странах по системе каучсерфинга достаточно безопасна. Лже-каучсерферы (люди, пытающиеся использовать сеть для своих бизнес-целей, например, исключительно для рекламы своих услуг или предоставление жилья только в обмен на приобретение их продуктов – туров, гид-сопровождения и т.п.), а также участники (и серферы, и хосты) с неадекватным поведением изгоняются из системы через отзывы, прямые обращения, жалобы в сеть и т.д.

Преимущества и особенности

Итак, среди позитивных моментов каучсерфинга стоит выделить:

  • бесплатное жилье, каким оно будет по комфортабельности – второй вопрос, но система напрямую запрещает требование оплаты, вот презенты и благодарность хосту считаются хорошим тоном, хотя и необязательны;

  • вариант для проживания не придется искать уже на месте, платить бронь и т.п.;

  • жилье колоритно и «с характером», это не безликий отельный номер, который ничего не расскажет о стране, обычаях, людях и пр. Да, условия проживания могут быть далеко не такими комфортными, но сколько по «их почерку» можно узнать!

  • проживание у местного со всеми вытекающими преимуществами от подсказок, где покушать или что посетить и увлекательного общения до полноценного гид-сопровождения без требования платы;

  • языковая практика;

  • новые знакомства с этническим подтекстом;

  • узнавание «изюминок» и особенностей города (от уютной кафешки до уникальной достопримечательности), которых нет в путеводителях и на туристических ресурсах.

Что касается особенностей не таких позитивных, то вот они:

  • временные затраты на поиск хоста с положительным ответом, что будет устраивать серфера по основным позициям (может случиться так, что придется составить свыше 50 запросов-реквестов, если говорить о туристически привлекательных Венеции или Амстердаме, крупных городах, что может занять несколько часов);

  • сложности с гостеприимством по-каучсерфингски в некоторых регионах (этнически закрытая Япония, ограниченная в свободе по этому вопросу Куба, неразвитые по экономике или туризму Лаос или Албания и т.д. Каучсерферы есть и здесь, но их пока мало и «вписаться» в такие регионы будет сложней;

  • «кот в мешке» – очень многое удается узнать из профиля хоста, отзывов о нем, при общении, но полное представление получится получить лишь по приезде;

  • некоторая зависимость – это не отель, где можно «качать права», оплатив номер, у хоста есть свой режим, характер, занятия, некоторые требования по поведению серфера, с ними придется считаться.

Получаем «вписку»

Но позитивных моментов и выгод в каучсерфинге много больше, особенно для истинного путешественника – открытого, неприхотливого, общительного и любознательного. Остается лишь обезопасить себя, постараться сделать общение и временное совместное проживание взаимно комфортным, получить ту самую желаемую «вписку», а не постоянные отказы. Для чего потребуется немного усилий:

  • изучение профилей и отзывов (здесь много нюансов, от требований к серферу до понимания общих интересов и точек соприкосновения), если таковых нет (хост-новичок), обязательно личное общение;

  • изучить предварительно правила и терминологию сети каучсерфинга (10 минут);

  • составление персонализированных обращений-реквестов (с обращением по имени, «крючочками», построенными на его интересах и общности ваших увлечений и т.п.);

  • не стесняться задавать уточняющие вопросы по условиям проживания, распорядку дня хоста, его привычкам и требованиям и т.п. Лучше потратить заранее 15 минут, чем испортить жизнь и себя, и принимающей стороне;

  • не идеализировать сообщество каучсерферов и не ждать от хоста ежесекундного внимания, обязательного угощения, гид-услуг и т.п. – он свободный человек со своим жизненным графиком и характером, который не обязан подстраивать под серфера.